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잘못된 교회의 성장정책
지금까지 한국교회가 벌여온 교회성장 프로그램은 많은 시행착오를 일으켰다고 할 수 있다. 한국교회의 성장정책은 교인쟁탈전으로 비쳐졌으며, 이것은 일반인들에 대한 전도의 문을 좁게 만들었다는 것이 일반적인 지적의 목소리다.

이 같은 지적은 한국교회 목회자의 선교정책이 교인들의 질적성장에는 아랑곳하지 않고 교회성장에 맞추어져 있었기 때문으로 여겨진다. 사실 한국교회는 교인들의 질적성장 보다는, 오히려 양적성장에 비중을 두었을 뿐만 아니라, 목회자의 평가를 교회크기에 맞춰나갔다.

그렇다 보니 신학교를 갓 졸업한 초년 목회자들도 수단과 방법을 가리지 않고 교회를 성장시키겠다는 잘못된 생각에 가득 차 있으며, 이로 인해 교회는 병들어 갈 수밖에 없다. 이와 관련해 최근 모 신학교에서 한 교수가 수업시간을 통해 신학생들에게 간단한 설문을 조사한 결과는 우리 교회의 현주소를 고발하고 있다.

신학생들 대부분이 대형교회 목회의 환상에 사로잡혀 큰 교회의 목회자가 되고 싶다는 핑크빛 목회를 꿈꾸고 있었다며 뚜렷한 사명감 없이 신학교에 입학했다는 것이다.

한편 잘못된 교회의 성장정책과 관련해 더 우스운 일은 교회 간, 교인간에 교인들을 빼내오기 위한 싸움을 벌여 극한 대결로까지 끌고 가는 일이 곳곳에서 발생하고 있다. 이로 인해 한국교회는 분열에 분열을 거듭하고 있으며, 아름다운 교회공동체가 무너지고 있다.

70년대 이전 한국교회의 목회자들은 비 기독교인 한 명 한 명을 전도하여 교회를 성장시켰다. 목회자들은 이것을 보람으로 생각하고, 골고다 십자가의 길을 마다하지 않고 묵묵히 걸어 갔다. 이 때 전도를 받고 교회를 다닌 교인들은 오늘날 성장위주에서 벗어나지 못하고 있는 한국교회의 교인쟁탈전을 개탄하고 있으며, 마음의 상처를 입고 있다. 70년대 중소도시에서 처음으로 교회에 다니기 시작했다고 자신을 소개한 한 교인의 이야기다.

“오늘 한국교회의 목회자에게서는 과거 목회자들의 순수한 마음을 전혀 찾아볼 수 없다. 개 교회가 펼치고 있는 성장위주의 선교정책은 비 기독교인을 전도하여 하나님을 영접하게 만드는 것이 아니라, 이웃교회의 교인을 빼앗아 교회를 성장시키고 있는 것을 볼 때, 마음이 편치 않다.

이런 행위는 일반인에게서도 찾아 볼 수 없는 좋지 못한 행위임에 틀림없다. 이것은 한 마디로 이웃교회의 양을 도적질하여 교회를 살찌우는 행위와 다를 바가 없으며, 교회 간의 화평을 깨는 행위다.”이 교인의 말과 같이 일부 교회는 이웃교회의 양을 도적질하여 교회가 성장하고 있는 것이 사실이다.

그러다보니 교회 간의 연합과 일치가 깨지고 있으며, 이것은 교단분열과 교회분열로 이어지고 있다. 심지어 일부 교회는 이웃교회를 이단교회로 매도, 양을 도적질 해 가고 있으며, 이로 인해 건전한 많은 교회가 피해를 입고 있다. 한국교회가 기존의 교회에 출석하고 있는 교인을 전도하여 교회를 부흥시키다 보니, 오늘 한국교회가 마이너스 성장을 거듭 할 수 밖에 없다는 지적도 강하게 제기되고 있는 것이다.

양을 도적질 하는 행위
교인쟁탈전은 교회 내적, 외적으로 많은 영향을 주었다. △교회에 대한 이미지 실추 △지역주민의 교회에 대한 반감 △교회간의 갈등 △이웃교회 교인과의 갈등 △목회자의 갈등 △교회의 크기에 따라 목회자 평가 △교인들의 질적성장 소외 등이 바로 그것이다.

그래서 일부 교회에서는 잃어버린 교회의 위상을 회복하기 위한 수단으로 다른 교회에서 온 교인을 되돌려 보내는 일도 속출하고 있으며, 장기적인 안목에서 지역주민들을 위한 프로그램을 개발하는 데 노력하고 있다. 한 대학에서 교회 성장학을 강의하고 있는 한 목회자의 말이다.

“오늘 한국교회의 일부교회는 이웃교회의 교인을 도적질하여 크게 성장하고 있다. 이것은 대형교회를 만들어 냈으며, 목회자에 대한 평가의 기준을 여기에 두게 되는 결과를 가져오게 되었다. 교회성장은 한마디로 한국교회 전체가 골고루 성장할 때 교회가 성장했다고 할 수 있는 것이다. 따라서 이웃교회의 양을 도적질하여 성장하는 교회는 한 마디로 교회와 목회자의 윤리를 모르는 행위와 다를 바가 없다.

이제 한국교회는 과거로 돌아가 정성을 드려 비 기독교인을 교회로 인도, 하나님을 영접 할 수 있는 기회를 주어야 한다. 이것이 무너지면 교회의 위상은 계속해서 실추되고 나아가 교회는 지역사회와 일반인들로부터 외면을 당하게 될 것이다”이 목회자의 말과 같이 한국교회는 70년대 이전으로 돌아가야 한다.

그래야 한국교회의 잃어버린 정체성을 회복 할수 있을 뿐만 아니라, 마이너스 성장을 거듭하고 있는 한국교회가 다시 성장할 수 있는 계기를 맞을 수 있다. 여기에다 한국교회는 전도의 대상인 지역주민들을 위한 선교정책을 마련하는 것도 시급한 문제로 제기되고 있다.

교회성장과 목회자의 평가기준을 교회의 크기에 두고 있는 한국교회의 현실에서 교회를 개척하는 목회자들은 단시일 내에 교회를 성장시키기 위해서 온갖 수단과 방법을 동원하고 있다. 이로 인해 교회간의 마찰이 심심찮게 발생하고 있으며, 지역교회들이 단합, 새로 개척하는 교회를 이단·사이비로 몰아붙이는 일도 일어나고 있는 것이 사실이다.

대전의 Y교회, 김포의 G교회와 B교회, 서울의 A교회 등이 바로 오해를 받고 있는 교회다.
이렇게 교회성장에 모든 교회의 역량을 강화 하다 보니 가정의 소중함을 비롯해 개인적인 하나님과의 대화, 영성의 추구, 올바른 기독인으로서의 생활방식 등은 뒤로 처지고 있는 실정이다.

교인들의 희생을 강요하는 행위

교회생활에 열심인 대부분의 교인들은 하나님께서 부여하신 여러 가지 중요한 개인적인 사명들을 뒤로 하고 교회의 각종 성장 프로그램을 포함해 전도특공대, 전도대원 등으로 활동하고 있으나 사명에 의한 참여보다는 임명에 의해 어쩔 수 없이 따라다니는 경우도 많은 것이 사실이다.

물론 교회성장 자체를 부정하는 것은 아니다. 교회의 부흥은 하나님의 뜻이며 교회의 지상명령이다. 그러나 여기서 지적하려 하는 것은 교회성장 지상주의에 치우친 나머지 너무나 귀한 것들이 희생을 당하는 것을 지적하고 있는 것이다.

일산에서 신앙생활하는 한 집사는 “거의 매일 교회 여전도사에 의해 전도대원으로 불려지고 있어 아이들을 돌보고 가정을 규모있게 만드는 일에 소홀할 수밖에 없다”고 말하고 “이것이 결국 믿지 않는 남편과의 가장 큰 불화의 요인”이라고 강조했다. 더욱 당황스럽게 하는 것은 이 일 때문에 결국은 담임목사와 상담했으나 이 교회 담임목사는 “전도를 방해하려는 사탄의 농간”이라고 일축하고 “더욱 열심히 주의 일인 전도에 정진해 나가야 한다”는 말만 되풀이 했다는 것이다.

특히 가정의 달을 맞아 가정의 소중함과 부모의 역할 등을 강조하는 교회의 모습이 요즘 들어 더욱 그리워진다는 한 신학자는 온전한 교회의 모습을 찾고 건강한 교회상을 만들어 나가기 위해서는 균형 있는 교회의 모습을 찾아야 한다고 강조했다.

사실 이 땅에 이단들이 판치는 이유도 교회가 온전한 역할을 하지 못한 결과라는 통계도 있었다. 교회가 교회의 참 모습을 갖출 때 사회와 가정은 교회로 말미암아 힘을 얻게 될 뿐만 아니라 장기적으로 교회를 더욱 성장시킬 수 있는 길을 제시하는 것이 된다.

‘사람들로부터 인정받고 존경의 대상이 되는 교회’ 이것은 목회자들의 정확한 판단력과 세상을 올바르게 바라보는 능력에서 비롯된다는 인식을 갖는 것이 절대적으로 필요하다.

‘무조건 하라면 하라’는 강요만 있고 신앙인으로서의 진정한 자유와 기쁨을 빼앗긴다면 진정 그것은 하나님의 뜻이 아닐 것이 확실하다. 하나님은 강요가 아닌 사랑으로 그의 일을 하도록 인도하는 분이기 때문이다.

사회의 필요에 응답하지 않는 교회

오직 교회성장을 외치다 보니 사회의 필요나 주위 사람들의 필요에 응답할 시간이 없다. 이웃의 독거노인이 밥을 굶는지 먹는지, 소년 소녀가장들은 어떻게 살고 있는지 등에 대해서 관심이 있다 하더라도 교회성장을 위해서는 유보해야 하고 재정도 교회성장을 위한 전도지 제작이나 총동원주일 선물을 구입하는 일에 사용하는 것이 더 급하다고 생각하다 보니 이러한 필요는 뒷전이다.

최근 한국교회의 대표적인 NGO단체에서 전쟁과 기아로 죽어가고 있는 아프칸난민을 비롯해 아프리카를 돕자는 제안을 여러 교회에 요청했으나 일부 교회만 이들을 초청해 설명회를 듣고 도움의 손길을 펼쳤을뿐 대부분의 교회에서는 교회의 사정을 내세우며 거부의 뜻을 전했다고 한다. 지구촌의 아이들이 40초당 한 명이 목숨을 잃어가고 있으나 한국의 교회들은 오직 교회이기주의에 빠져 헤어나올 줄을 모른다.

교회의 부흥과 성장이 중요하지만 모든 것을 희생시키고 이것만이라고 주장할 때 많은 문제가 발생하고 도리어 교회의 부흥에 걸림돌이 된다는 생각을 해야 한다. 그러나 모든 교회가 그런 것은 물론 아니다. 교회부흥과 구제 그리고 지역봉사의 적절한 조화를 바탕으로 하나님의 뜻을 아름답게 이뤄가는 교회도 있다.

경기도 파주에 위치한 금촌새힘교회(담임=이형조목사)와 봉일천에 소재해 있는 봉일천교회(담임=김용관목사)는 지역사회를 섬기며 세계를 품고 선교하고 있을 뿐만 아니라, 다양한 전도프로그램을 통해 빛의 사명을 감당해 나가고 있다.

특히 이들 교회들은 이국땅에와 불법체류자의 힘든 삶을 살고 있는 외국인 노동자들의 친구역을 자청하고 나서 여타 교회들의 귀감이 되고 있다. 한편 이들 교회들은 교회의 문턱을 낮추고 문화센터를 개설하는 등 교회의 참 모습 가꾸기에 최선을 다하고 있다.

또한 한 신학대 교수는 목회자들이 교회의 부흥과 자신의 성공을 동일시하고 있다고 지적하고 무조건 대형교회 목회자를 성공적인 목회자로 추켜세우는 풍토와 함께 맹목적으로 이를 답습하는 목회자들의 잘못된 교회관을 비판했다.

자신의 목회가 아닌 하나님의 목회를 위임받아 종으로 쓰임 받겠다는 생각을 기본으로한 목회상을 구현하려는 의지와 거시적인 목회를 생각하는 목회자들이 많을 때 한국교회는 가볍지 않고 세상은 교회를 진정으로 좋아하며 교회를 등지고 떠났던 사람들이 다시 찾는 교회로 바뀔 수 있을 것이다.

건강한 목회를 추구하는 한 목회연구소의 K목사는 “목사가 바뀌어야 교회가 바뀐다”고 말하고 “목회자가 자기 진단을 통해 교회의 본질적인 사명을 올바르게 깨닫는 것이 중요하다”고 강조했다. 이어 K목사는 “수단과 방법을 가리지 않고 성장만 하면 된다는 생각은 교회의 존재를 위태롭게 할 수도 있다”고 경고했다.

이제 한국교회는 이웃교회의 양을 도적질하거나 교인들이 기본적인 생활도 할수 없도록 모든 생활을 희생시키는 전도전략을 비롯 사회적 봉사와 긴급한 구제를 외면하고 추진하는 무조건적인 교회 성장정책을 극복하는 교회로 나아가길 기대한다.

상식이 통하는 교회, 참다운 행복과 기쁨을 제공하는 교회, 복음이 전달되는 교회 등 교회의 본질적인 사명에 충실한 한국교회를 만들기 위해 최선을 다할 때라는 것이 의식있는 목회자들의 일치된 의견이다.

교회의 무분별한 성장위주의 선교정책은 현장 목회자 간의 윤리를 깨는 행위라는 것이 일반적인 목소리다. 여기에다 무분별한 성장정책은 교회 간, 목회자 간의 마찰을 일으키고 있으며, 이로 인해 교회 간에 반목과 갈등의 관계가 계속되고 있다. 목회자에게는 사랑도, 용서도, 피도, 눈물도 없다는 말은 이를 두고 하는 말인지도 모른다.

대부분의 현장목회자들은 이 말에 대해서 부정도, 긍정도 하지 않는다. 앞서 지적했듯이 한국교회의 성장정책은 한 마디로 이웃교회의 양을 도적질하여 성장하고 있다는 것이 사실이다. 일반인들을 전도하여 교회가 성장했다는 말은 거의 찾아보기 힘들다.

오늘 일부교회가 꾸준히 성장하고 있다고 하면서도, 기독교인에 대한 통계를 보면 한국교회가 마이너스 성장에서 벗어나지 못하고 있다는 것을 쉽게 알 수 있다. 한국교회가 성장하고 있음에도 불구하고 전체적인 교인의 수가 늘어나지 않는 것을 보면, 이에 대한 답은 자명해진다. 이것은 한 마디로 성장하고 있는 대부분의 교회가 이웃교회의 양을 도적질하여 성장했다는 결론과 아울러, 이로 인해 목회자 간의 윤리를 흔들어 놓고 있다는 것이다.

대전의 A교회의 경우는 갑자기 이웃교회 교인들이 등록하면서 크게 성장하고 있다. 이로 인해 이 교회는 이웃교회 교인을 도적질하여 교회가 성장하고 있는 것으로 비춰지고 있으며, 여기에 교인을 뺏긴 교회들은 이 교회를 이단교회로 매도하고 있는 실정이다. 더욱이 이 교회 담임인 O모 목사는 이웃교회의 핵심교인이 들어온 것을 자랑으로 여기고, 온 동네를 다니며 자랑하고 있다. 이로 인해 목회자의 목회윤리가 흔들리고 있으며, 일부 지역교회들은 단합이라도 한 듯 O모 목사를 이단자로 규정하는 등 맹 비난을 퍼붓고 있다.

여기에다 일부 목회자들은 O모 목사의 약점을 이용하는 경우도 속출하고 있다. 이러한 경우 속속히 밝히기는 힘들지만, 목회자 간의 신뢰성과 도덕성을 제기하고 있음에는 틀림없는 사실이다. 이런 문제가 제기되면서 과거의 문제가 터져 나오고 있으며, 이로 인해 A교회는 이웃교회들로부터 곱지 않은 시선을 받고 있다.

교인들의 수평이동

경기도 G시에 세워진 B교회와 C교회도 마찬가지다. 이들 두 교회는 교회가 성장하면서부터 이웃교회의 시선을 받기 시작, 이단교회로 낙인 찍혔다. 물론 무조건 자신들의 주관적인 생각을 근거로 이단 운운하는 것도 정상적인 행위는 아니다.

현지 목회자들의 말에 의하면 이 두 교회는 목회자가 어렵게 전도하여 교회로 인도한 이웃교회의 양을 도적질하여 성장했다는 것이며, 이 같은 교회성장은 가시밭길과도 같은 목회자의 길을 쉽게 가려고 하는 잘못된 목회자의 윤리에서 나온 것이라고 비난했다. G시의 한 목회자의 말이다.

“G시는 새롭게 개발되고 있는 중소도시로 선교의 조건이 다른 도시에 비교해서 매우 좋다. 이런 조건 속에서 땀과 눈물로 교회를 부흥시키는 것은 당연하다. 그런데 B교회와 C교회는 이러한 당위성을 부정하고, 이웃교회의 교인들을 도적질하여 교회를 성장시키고 있다.

이로 인해 이 두 교회는 이웃교회들로부터 비난을 불러일으키고 있으며, 교회 간, 목회자 간의 윤리를 깨뜨리고 있을 뿐 아니라 목회자의 마음에도 상처를 안겨주고 있다”이 목회자의 말과 같이 이웃교회의 양을 도적질하는 행위는 비난을 받아야 마땅하며, 이 같은 교회성장은 동료 목회자에게 상처만을 안겨줄 뿐이다.

교회를 개척해 어렵게 교회를 꾸려 가는 목회자들에게 한 명의 교인은 매우 소중하다. 이런 교인을 도적질하는 행위는 교회 간, 목회자 간의 마찰만을 불러일으키는 것은 자명한 일인 것이다.

이 같은 비난에 대해 이웃교회 교인을 도적질하여 성장하고 있는 교회의 목회자들은 영적인 말씀에 갈급해 찾아오는 교인을 어떻게 나 몰라라 할 수 있느냐고 항변하면서 이들 교인이 떠나지 않도록 목회자가 이들에 대한 세심한 관심이 무엇보다 필요하다고 강조한다.

더욱이 우스운 일은 무분별한 교회성장을 주도하는 대부분의 교회는 대한예수교장로회 D교단과 E교단에 소속되어 있다는 데 관심을 끌고 있다. 이 같은 현상은 목회자에 대한 검증 없이 교단을 무조건 키우고 보자는 잘못된 생각에서 나온 것으로 풀이된다.

더욱이 교단의 지도자들은 이들 교회를 비호하는데 앞장서고 있어 한국교회의 앞날을 더욱더 어둡게 만들고 있다. 여기서 밝히기는 힘들지만 교단 지도자들이 이들 교회를 비호하는데는 그만한 이유가 있다. 결국 교회지도자들의 이 같은 행위는 양을 도적질해 교회를 성장시키고 있는 일부 교회의 잘못을 정당화시켜 주는 것으로, 전체적인 한국교회 발전에 악영향을 미치고 있다.

다시 말해 한국교회가 겉보기에는 양적으로 크게 성장하고 있는 것처럼 보이지만, 사실 안을 들어다보면 교회의 성장이 멈췄다. 이것은 한 마디로 교인들의 이동에 의한 교회성장이라는 지적이며, 결국 한국교회 전체 교인 수 증가에는 영향을 주지 못하고 있는 것이다.

잘못된 한국교회 성장정책은 서울에 세워진 교회들도 마찬가지다. 서울교회의 일부는 담임목사와 부목사의 갈등속에서 분열되어 성장한 교회들이다. 강동구의 K교회 Y교회, 은평구의 Y교회, 강서구의 C교회 등이 바로 그렇다.

또 수도권 대부분의 교회는 60·70년대 정부의 산업화정책에 힘입어 성장했다. 당시 농어촌의 교인들이 수도권으로 이주해 오면서 성장했다. 그러면서 개척교회가 많이 생겨났으며, 도시의 교회는 농촌인구의 유입으로 성장할 수 밖에 없었다.

이때부터 목회자들에 대한 주가도 올라갔으며, 신학생들은 교회개척에 장미빛 꿈을 갖게 되었다. 이것은 한마디로 무리한 교회개척으로 이어졌고, 목회자에 대해서 교회의 크기에 따라서 목회자의 능력을 평가했고, 목회자들은 수단과 방법을 가리지 않고 교회를 성장시킬 수 밖에 여건이 조성되었으며, 이웃교회의 양을 도적질하는 결과를 초래했다. 그래서 세인들은 목회자에게는 사랑도·용서도·도덕도·윤리도·눈물도·피도 없다고 말한다.

재미있는 설교만 따르는 교인들

또한 일부 목회자들은 성경적인 온전한 말씀해석은 지루하고 교인들이 좋아하지 않는다는 이유로 인간처세술과 재미있는 이야기만을 엮어 설교를 하고 있다. 이 또한 무조건 성장하면 된다는 생각에 기인한 것으로 복음의 능력을 무시하는 처사인 것이다. 교회가 성장하고 대형교회가 되면 과거에 이단이란 소문이 있었던 목회자도 총회장이 되고 연합단체의 장이 되는 것이 한국교회의 현주소이다.

부담 없는 설교를 하다보니 교인들에게 헌신이나 십자가의 삶을 강조하기보다는 영광과 축복만을 매주 반복하는 실정이다. 한국기독교는 십자가를 뒤로하고 영광만을 강조해 기형화된 교회의 모습을 양산하고 있는 것이 사실이다.

동서울에 위치한 B교회의 담임목사는 성경본문에 대한 설교는 전혀 하지 않고 사회적인 이슈나 TV에서 본 이야기를 중심으로 늘 설교하기를 즐긴다. 이렇게 단순하게 설교하다 보니 설교를 준비할 필요도 없을 정도다. 그러나 더욱 안타까운 것은 교회는 계속 부흥하고 있고 교인들은 하나님의 말씀보다도 귀에 익숙한 목사의 주관이 가미된 세상이야기에 온통 정신을 빼앗기고 있다.

이 지역 교회에서 상처를 받은 교인들은 거의가 부담없는 이 교회를 찾아 신앙생활을 하고 있어 지역 목회자들의 불만도 적지 않다.

한국교회에 있어 부흥한 교회들은 대부분 카리스마적인 제왕적 목회자들을 모시고(?) 있다. 장로교회라고 하더라도 말만 장로교회지 장로들이 목사의 비서 정도로 전락해 심방을 갈 때 목사의 가방을 들어주고 재정적인 필요를 충족해 주며 봉사와 희생을 요구받는 정도이니 일반 교인들은 담임목사만 보면 어쩔줄을 모른다.

목사의 한마디는 성경말씀보다도 중요하며 성경해석이 잘못됐어도 목사가 그렇다고 하면 무조건 믿는다. 그리고 불행하게도 그러한 교회는 부흥한다.

세상에서 온갖 직업을 갖고 생활하다 군소교단에서 목사안수를 받고 목회자의 길에 들어선 강서구의 K목사는 모든 것을 혼자 결정하고 자신이 영의 아버지임을 강조해 교회의 재정을 비롯해 모든 인사권을 혼자 장악하고 있다.

한편 K목사는 교회가 성장하자 군소교단에서 예장합동측 교단으로 편목하였으나 교단 유지재단에 재산을 맡기지 않고 단독으로 법인을 만들어 재정을 관리하고 있다. 혹 교회의 제직들이 목사의 말에 순종하지 않으면 그 제직은 목사의 말 한 마디에 모든 교회의 직분을 내려놓아야 한다.

맹목적으로 목회자 숭배

교회의 재정사용을 보면 선교나 사회적 봉사는 뒷전으로 밀려나 있으며, 목회자들은 교회재정의 상당부분을 오직 교회부흥과 성장 만을 위해 사용하고 있다. 이것은 한국교회가 교회성장을 어렵게 만들고 있는 원인중 하나다. 성경적인 온전한 교회의 모습과는 너무나 동떨어져 있다. 유무상통했던 초대교회의 아름다운 모델을 아는지 모르는지 답답한 모습이다.

무조건적이고 맹목적인 목회자 숭배가 잘못된 교회를 만들어 가고 있다. 한편 이 교회의 장로들은 부흥하는 교회의 모습만을 바라보며 담임목사는 성공한 목회자라고 떠받든다.

한국교회가 건강한 교회로 나아가기 위해서는 교회의 갱신과 개혁이 시급한 실정이다. 교회성장학을 연구하는 한 목회자의 말이다.

“이제 한국교회 목회자들은 성장에 대한 목회개발에 노력해야 한다. 무엇보다도 목회자는 지여사회를 위한 재정적 투자를 아까지 말아야 할 것이며. 이를 기초로 교회성장의 계기를 마련해야 할 것이다”

이제 한국교회는 무리한 교회의 성장정책을 지양하고 건강한교회, 하나님의 영광이 가득한 교회를 지향해 나가야 할 시대적 요청을 받고 있다.

천주교의 경우 기독교에 비해 교세나 교회 수가 매우 적은 편이나 사회적인 인지도나 공신력에 있어 우위를 차지하고 있는 예들을 잘 살펴 새롭게 교회상을 정립해야 할 것이다.

교회 부흥에 걸맞는 사회적인 봉사나 지역사회를 위한 역할의 증대 등을 통해 지역사회에서 없어서는 안 될 존재로 서 있는 것이 필요한 실정이다. 건강한 교회와 관련해 한 목회연구소의 한 대표는 “대형교회보다 중·소형교회의 경우가 건강한 교회가 많다”고 지적하고
“한국교회가 건강성을 유지하기 위해서는 대형교회화의 추구보다 교회의 존재 목적과 본래적 사명에 충실한 것이 필요한 시점”이라고 강조했다.

이어 동 연구소의 대표는 “하나님의 뜻이 세상에서 빛을 발하는 교회, 지역사회의 센터로서의 교회, 그때 그때 마다 지역사회의 나아갈 길을 제시해 주는 지도력을 갖춘 교회의 모습을 지향해 나가야 한다”고 설명했다.

전라북도 익산에 위치한 갈릴리교회(담임=이동춘 목사)는 주민중심의 프로그램을 통해 교회성장의 계기를 마련했다. 이 교회는 종합복지관과 학사관, 김치공장 등을 운영, 지역사회 주민의 윤택한 삶을 지원하고, 농촌지역에서 올라온 학생들을 학사관에 수용, 이들에게 기독교적 가치관을 심어주고 있다.

이 교회와 같이 비록 큰 교회는 아니지만 자신의 역할에 충실한 교회의 모습을 간직한 교회가 될 때 하나님의 영광은 나타나고 결국 자연스럽게 교회를 찾는 사람들의 발길도 늘어날 것이란 희망으로, 조급하고 무리한 교회의 성장제일주의를 경계하고 다스리는 것이 필요한 시점이다. 이를 위한 목회자들의 의지와 노력이 절대 요구된다.

이와 함께 목회자들은 교회간·목회자간의 윤리를 바로 세우고, 질서를 지키는 것이 매우 중요하며, 목회자들은 지역사회와의 호흡을 통한 새신자확보와 이를 바탕으로 아름다운 신앙공동채를 만들어 나가야 할 것으로 보인다.


기독교신문